Vorige maand kon je lezen hoe online tracking werkt en hoe je dit kan visualiseren via Mozilla Lightbeam. De conclusie van de digitip van vorige maand was dat online privacy belangrijk is, niet omdat vervelende reclame zo gevaarlijk is, maar wel omdat we de controle verliezen over ons surfgedrag.

Hoe kan je jezelf nu online gaan beschermen? Ik bespreek kort enkele belangrijke elementen. Let wel, het gaat om het beschermen van de online privacy en niet het beschermen van de online security of veiligheid!

 

Incognito modus: niet wat je denkt

Het ‘Privé-venster’ (in Mozilla Firefox), ‘Incognito venster’ (in Google Chrome) of het ‘Private venster’ (in Microsoft Edge) zijn gekende manieren om te surfen zonder de surfgeschiedenis op te slaan.

Maar, en dat ik wil zéker duidelijk meegeven, de incognitomodus van gelijk welke browser beschermt je online privacy NIET! Al de websites die je bezoekt, zijn nog steeds zichtbaar voor je internetprovider (Telenet, Proximus, …). Surf je incognito op je werk dan kan je surfgeschiedenis ook steeds worden achterhaald door de werkgever.

Wat doet de privé of incognito modus dan wel? Er worden geen cookies, geschiedenis, website data of formulierdata opgeslagen van de incognitosurfsessie. Dit betekent dat wanneer je naar een website gaat en daar gaat inloggen op een account, je opnieuw zal moeten inloggen bij de volgende browsersessie. Dit betekent ook dat je jouw voorkeuren zoals Nederlands/Frans bij een website opnieuw zal moeten ingeven. Verder zal je ook websites die je bezocht hebt, niet terugvinden in je surfgeschiedenis.

Wanneer is incognitomodus nuttig? Als je met meerdere personen de computer gebruikt en je wil een leuk cadeautje kopen voor Valentijn, dan kan je met incognitomodus je surfgedrag verstoppen voor andere gebruikers. Daarnaast kan je ook met verschillende accounts inloggen op dezelfde website door één pagina te openen in incognito venster en de andere pagina in een normaal venster (dit kan je ook in Google Chrome met profielen).

Trouwens, dit kan je allemaal lezen wanneer je een nieuw incognito venster opent.

 

Browser instellingen: een must

Het blokkeren van browsercookies van derden kan al een eerste stap zijn om meer anonimiteit op het web te krijgen. Het blokkeert zeker niet alle soorten cookies, maar toch een deel ervan. Dit kan je doen in Google Chrome via Instellingen>Geavanceerd>Instellingen voor Content>Cookies. Zet dan het ‘Indirecte cookies blokkeren’ aan. Af en toe zal misschien een bepaalde tool van een website hierdoor niet werken, maar op zich weegt dat niet op tegen de extra privacy.

Wat kan je nog doen om je online privacy te beschermen? De browsers die extensies of add-ons ondersteunen geven meer opties. Dit zijn bijvoorbeeld Google Chrome en Mozilla Firefox. Een goede add-on om je online privacy te verbeteren is ‘Privacy Badger’.  Een add-on of extensie installeren in Google Chrome doe je via de ‘Chrome Webstore’. Deze kan je vinden via een zoekmachine of je kan via Instellingen> Meer hulpprogramma’s > Extensies, waar je het overzicht van je add-ons kan bekijken en onderaan kan kiezen om naar de Chrome Webstore te gaan. Daar kan je add-ons zoeken en toevoegen aan je browser.

Let wel, deze add-ons werken enkel op deze browser op dit toestel! En ze werken soms niet in incognitomodus (al kun je dit wel aanvinken om de add-ons wel te doen werken). ‘Privacy Badger’ zal individuele trackers blokkeren of niet blokkeren. Dit zijn dezelfde trackers waar het vorige maand hebben over gehad.

Zoekmachine: gaan met die eend

Wanneer je bepaalde zoekopdrachten ingeeft in je favoriete zoekmachine (dat is statistisch gezien waarschijnlijk Google), dan worden je zoekopdrachten doorgegeven aan de website die je bezoekt, met je IP-adres en andere persoonlijke identificeerbare informatie, die in de eerste plaats wordt gebruikt voor gerichte reclame. Later wordt die informatie dan wel on-identificeerbaar gemaakt (volgens Google toch). Je kan ook je ‘geschiedeins’ bij Google wissen via www.google.be/history (je moet hiervoor ingelogd zijn met een Google account). Maar je wist niet de gegevens bij Google zelf, enkel aan onze zijde van het verhaal.

In ieder geval, als je wil online zoekmachines gebruiken, die toch je privacy waarborgen, dan is het beter om gebruik te maken van bijvoorbeeld Duck Duck Go. Op hun help pagina over Privacy kan je lezen hoe het allemaal precies in elkaar zit en waarom je zou moeten kiezen voor een privacy-respecterende zoekmachine als Duck Duck Go: https://duckduckgo.com/privacy.

Geavanceerde oplossingen: VPN, VM en Tor

Wil je nog verder gaan om je online privacy te beschermen en zo je anonimiteit op het web te versterken, dan zijn er zeker nog enkele oplossingen. Je kan gebruik maken van een VPN dienst, die je online verkeer beveiligt om zo je surfgedrag zelf te verstoppen van je internet provider. Voor de geavanceerdere gebruiker kan je ook kiezen voor een Virtual Machine, alhoewel deze je niet helemaal zal beschermen betreffende online privacy.